CU in the News

Reclaiming the Oceans

With natural coral reefs under threat, artificially-made ‘innovareefs’ are helping save marine habitat

Coral reefs provide a habitat for marine life. Unfortunately, they are being damaged by climate change and pollution, and their numbers are declining. Many organisations attempt to restore corals by using artificial reefs such as used car tyres, PVC pipes and cement blocks. However, the appearance of these artificial reefs does not blend with the marine environment and causes visual pollution.

To make artificial reefs that resemble and function like natural corals, Prof Nantarika Chansue, senior adviser and adjunct professor of the Veterinary. Medical Aquatic Animal Research Center of Excellence (VMARCE), Chulalongkorn University, came up with the idea of “innovareefs”.

Varuth Srisuwan, who earned his PhD in technopreneurship and innovation management from Chulalongkorn, presented Prof Nantarika’s design of the innovareef to Siam Cement Group to help them create a cement prototype.

“I understand that in the past people did not realise that artificial reefs would increase underwater pollution. Car tyres spread toxic chemicals when they degrade. When PVC pipes break, they become microplastics underwater. Cement blocks on sand can obstruct the pathway of aquatic life living on the ocean floor. Some artificial reefs cannot withstand strong waves or currents and may drift out of their original location to inappropriate areas. Instead of preserving marine life, these artificial reefs can cause negative effects,” Prof Nantarika, who is also the president of Earth Agenda Foundation, explained.

Innovareef was created based on the study of natural corals. Compared to other artificial reefs, innovareef looks beautiful with graceful branches. Its main material is cement because it is made of natural materials such as limestone, clay and sand. Innovareef is a collaboration between Chulalongkorn University, Siam Cement Group and the Department of Marine and Coastal Resources. It has many functions that other artificial reefs do not. Innovareef is coated with calcium and phosphate nutrients which help corals grow. Prof Nantarika said that with these nutrients, corals on innovareef grow faster than corals on natural reefs.

Innovareef also includes hydrodynamics technology designed to resist tidal forces. The technology can prevent innovareef from flowing away or being buried underneath the sand due to the strong current.

Another positive side of innovareef is its 3D cement printing with the Lego design concept enabling each part to be separated and easily transported.

Continue reading >>

The sense of kinship and warmth found in the Chula community is priceless and a treasure worth keeping.

Prof. Dr. Pornanong Aramwit Faculty of Pharmaceutical Sciences, Chulalongkorn University

This website uses cookies to personalize content, provide the best user experience, and improve Chula website services.

Privacy Preferences

ท่านสามารถเลือกการตั้งค่าคุกกี้โดยเปิด/ปิด คุกกี้ในแต่ละประเภทได้ตามความต้องการ ยกเว้น คุกกี้ที่จำเป็น

Accept All
Manage Consent Preferences
  • คุกกี้ที่จำเป็น
    Always Active

    ประเภทของคุกกี้ที่มีความจำเป็นสำหรับการทำงานของเว็บไซต์ เพื่อให้คุณสามารถใช้เว็บไซต์ได้อย่างเป็นปกติ ท่านไม่สามารถปิดการทำงานของคุกกี้นี้ในระบบเว็บไซต์ของเราได้

  • คุกกี้เพื่อการวิเคราะห์

    คุกกี้ประเภทนี้จะทำการเก็บข้อมูลพฤติกรรมการใช้งานเว็บไซต์ของคุณ โดยมีจุดประสงค์คือนำข้อมูลมาวิเคราะห์เพื่อปรับปรุงและพัฒนาเว็บไซต์ให้มีคุณภาพ และสร้างประสบการณ์ที่ดีกับผู้ใช้งาน เพื่อให้เกิดประโยชน์สูงสุด หากท่านไม่ยินยอมให้เราใช้คุกกี้นี้ เราอาจไม่สามารถวัดผลเพื่อการปรับปรุงและพัฒนาเว็บไซต์ให้ดีขึ้นได้
    Cookies Details